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SpaceX发射第四批60颗“星链”卫星

  中新社休斯敦1月29日电 美国太空探索技术公司(SpaceX)29日将第四批60颗“星链”卫星送入太空。截至目前,该公司已累计发射240颗“星链”卫星。

  中新社休斯敦1月29日电 美国太空探索技术公司(SpaceX)29日将第四批60颗“星链”卫星送入太空。截至目前,该公司已累计发射240颗“星链”卫星。

  据SpaceX官网消息,美东时间29日上午9时6分,“猎鹰9”号火箭搭载60颗卫星从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地升空。约8分钟后,火箭第一级返回并降落在大西洋上的无人驾驶回收船上。这是该火箭第一级第三次成功回收。火箭发射约1小时后,这批卫星被送至地球上空290千米处的静止轨道。未来几个月内,它们将借助机载离子推进器逐步进入地球上空550千米处的预定轨道。

  据美国科技网站“The Verge”报道,每一批“星链”卫星的发射任务都由60颗卫星组成,每颗卫星重约为260公斤。目前,SpaceX已累计发射了240颗“星链”卫星。2019年5月发射了第一批,同年11月发射第二批,第三批于2020年1月6日被送入太空。

  SpaceX计划在2019年至2024年间在太空搭建由约1.2万颗卫星组成的“星链”网络,从太空向地球提供高速互联网接入服务。该公司希望于2020年晚些时候开始为美国北部和加拿大的客户提供“星链”服务,2021年开始覆盖全球。该公司还准备增加3万颗,使卫星总量达到约4.2万颗。

  据美国《福布斯》网站报道,目前太空中有1500颗现役卫星和3000颗报废卫星围绕地球运行。许多专家警告称,SpaceX、亚马逊、OneWeb等公司的商业卫星数量迅速增加,如果不采取适当的措施,将使地球轨道上的操作变得困难。如2019年9月,一颗“星链”卫星与一颗欧洲科学实验卫星曾发生碰撞。

  太空探索技术公司称,“星链”卫星的寿命约5到7年。退役后的几个月内,卫星将会利用机载推进器自行脱轨,如果推进器启用失效,由于卫星处在近地轨道,它们会在1至5年内在地球大气层中燃烧殆尽。(完) 【编辑:陈海峰】

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